Primeiro navio de guerra japonês da Segunda Guerra Mundial é encontrado

Pesquisadores confirmaram que um destroço descoberto nas Ilhas Salomão no ano passado é o navio de guerra da Marinha Imperial Japonesa Hiei, o primeiro navio de guerra japonês perdido na Segunda Guerra Mundial.

Um naufrágio anteriormente desconhecido foi localizado pela Associação de Honra da Pacific-Remembrance com sede em Tóquio em fevereiro do ano passado, mas a organização não tinha a tecnologia para examinar o campo de destroços, que fica a 3.200 pés, e confirmar a identidade de o navio.

Um levantamento do site foi feito pela Vulcan Inc., organização filantrópica sediada em Seattle, fundada em 1986 por Paul Allen, fundador da Microsoft.

Embarcações submarinas controladas remotamente exploraram o naufrágio no final de janeiro, revelando as armas de 6 polegadas do navio de guerra no campo de detritos, engradados de balas antiaéreas e portinholas que estão sendo gradualmente engolidos pela ferrugem.

As imagens também mostram uma grande quebra no casco que sofreu durante a Primeira Batalha Naval de Guadalcanal em novembro de 1942 com navios de guerra e aeronaves da Marinha dos EUA.

Segundo notícias da  NHK, a emissora nacional do Japão, citou o chefe do Museu Yamato, na cidade portuária de Kure, dizendo que as imagens indicam que cerca de um terço do casco do Hiei parece estar faltando, sugerindo que uma explosão dentro da embarcação revista pode ter finalmente selado seu destino.

“Esta descoberta mostra a tragédia da guerra e eu acredito que isso também serve para lembrar as pessoas que a guerra é real, não uma história”, disse Kazushige Todaka.

O Hiei foi projetado por George Thurston, um renomado arquiteto naval britânico, como o segundo dos quatro cruzadores de batalha da classe japonesa da Marinha do Japão. Colocado no arsenal naval de Yokosuka em 1911 e comissionado quatro anos depois, Hiei era um dos navios de guerra mais fortemente armados do mundo na época.

O navio viu o serviço na China durante a Primeira Guerra Mundial antes de ser desativado. Hiei foi chamado de volta ao serviço quando o Japão se preparou para a guerra em 1937 e sofreu modificações para se adequar à guerra.

Os Hiei escoltaram os porta-aviões japoneses que realizaram o ataque a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, trazendo os EUA para o conflito, e viram a ação na Batalha de Midway seis meses depois.

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